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迈出创新的“第一步”

当你听到“创新”一词时,你会想到哪些公司?虽然大多数人会提到苹果、谷歌和脸书,但未来可能会出现新的名字。因为在数字化时代,接纳创新文化是企业能够脱颖而出的唯一方法。

“创新与非创新之间的差异在于文化。”北卡罗来纳州Rainforest Strategies LLP的执行合伙人兼创新顾问Henry Doss表示。Doss形容文化是“一种存在状态”,它由硬件和软件两部分组成。硬资产包括流程、指标和管理等要素,软资产则包括价值观、态度和情感。“文化”是所有这些要素的总和,并且所有要素都必须齐头并进。

否则,企业将面临被淘汰的风险。

Doss的观点是正确的。以荷兰国家矿业公司(DSM,帝斯曼)为例,它过去曾是一家煤矿开采企业,前景令人堪忧。如今,帝斯曼是一家非常成功的跨国公司,以提供健康、营养和材料领域的尖端解决方案为主要业务。帝斯曼的业务转型过程并不能用“激进”来形容。他们有意识地选择了一条不同以往的道路,开拓出新的业务领域,最终幸存了下来。

帝斯曼接纳了“创新文化”,这正是他们在全新的数字化时代生存下来的条件。

发展并不一定是激进的、颠覆性的变革,它也应该具有一致性。北欧领先的创新咨询机构理特咨询公司(Arthur D. Little)哥德堡办事处负责人Daniel Roos说道。

“发展也可以是微小的、渐进式的改进,年复一年、持续不断的改进也能造就成功。你也许会不停地问:我们如何才能继续找到新方法来创造价值和更优质的服务,让商业模式始终处于领先地位。”Roos说道。

“接纳‘创新文化’逐渐成为全新数字化时代下的生存条件。”

多重衡量标准

有多种方式来衡量创新的成功,这并非不可能。Roos表示,这是因为各个行业成功的先决条件不同。

例如,产品更新换代的速度,申请获得的专利数量,采用新工艺、新技术或新工作方式而节约的成本,这些都可以衡量创新是否成功。选取的标准不同,受到青睐的行业也会不同。比如,如果你注重产品的更新换代速度,那快消品公司会胜出;如果你看重专利,那胜出的就是信息通信技术(ICT)公司。

甚至公共机构也可能是个激进的创新者。其中一个例子就是美国五角大楼的国防部高级研究计划局(DARPA),它利用“特种部队”创新模式取得了众多前所未有的突破。

其近期发明包括一种超轻型金属纳米网状物,重量比泡沫聚苯乙烯轻了近100倍。在研发这种突破性材料的过程中,DARPA明确将其定义为“重大挑战”,并委派高水平团队在竞争与协作中展开研究,攻下这一难题。

“研发团队在巨大压力下不断努力,对自己提出的方案进行反复验证。显然,并不是所有人都能适应这种需要时刻保持创造力的高压状态,但对创新者来说,这是一段很好的学习经历,并且最终他们确实取得了突破。”Roos说道。

谷歌模式

虽然每家企业的创新风格有别,但那些始终保持创新性的企业都有一个共同点,即:拥有明确的愿景和战略。这一点适用于所有领域。

“成功的创新者清楚知道他们为什么需要创新,关注的重点是什么,以及如何制定计划以达到预期。例如,帝斯曼将创新战略作为他们的整体经营战略,以此推动变革,而这行之有效。”Roos说道。

有时,企业为了向前发展需要作出艰难决断:撤资、停业或取消项目。

“谷歌就是一个很好的案例:他们尝试数百种想法,并快速判定哪些可行,哪些不可行。”

推动创新的第三个关键因素是领导风格,这会激励员工尝试新想法。正如史蒂芬·乔布斯的那句名言:“创新与你投入了多少研发经费毫无关系,真正重要的是你拥有的人才、你的领导方式和你的领悟能力。”

“你不能强行变革,必须要让员工自发地渴望改变。在这一点上,领导者需要成为榜样,而他们的行为比他们的语言更重要。如果‘创新’排在你会议议程的最后一位,在你谈到它之前就已经没有时间了,那么你传递出的信息就是它不重要。创新必须成为首要议题,并且贯穿于你做的每件事中。”

发明无处不在

创新的风险、成本和回报能否平衡?创新的同时能否不冒险?

“创新和平衡不是一回事。平衡代表维持现状,而创新意味着挑战现状。尽管风险无处不在,但重要的是理解那些风险的本质并调整你的优先级和投入。”

Roos分享了一家汽车公司的案例。该公司在研发方面投入亿万,但对失败的恐惧使他们无法做出真正的创新之举。“有些风险是你无论怎样规避都会存在的,对此,这家公司选择了忽视。无法接受风险和失败是创新之路上的拦路虎。我们帮他们研究出一种新的方法来识别和探讨风险,以便再次发挥他们的创造性思维。”


随着数字化在改变局势,企业的心态正日益从“非我发明”向“发明无处不在”转变。

“当你进军新领域时,你需要新技能。有时,开放式创新是实现目标的最短途径。成功的企业越来越能接纳开放式创新生态系统。”Roos指出。


“创新是变革的推动力,在未来几年内也将如此。接纳创新文化能帮助企业战胜竞争对手并保持领先地位。但文化是杂食动物,它无所不吃。不论好坏,文化都是创新的因与果。”他总结道。

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